22/06/2024
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Es necesario incorporar gas natural a Ecuador

Escriben Álvaro Ríos Roca* y Paulina Herrera

En América Latina es necesario incorporar gas natural a Ecuador porque este país sólo cubre el 3% de su matriz energética con este combustible y tiene su producción en declinación.

El gas natural es el recurso energético mundial más abundante con 188 trillones de
metros cúbico de reservas probadas. En la actualidad un componente crucial de la
transición energética. Es una de las pocas fuentes de energía que puede satisfacer la
demanda actual y futura, sosteniblemente para un planeta en crecimiento y con avidez
de energía.
Sumado a lo anterior existe infraestructura desarrollada de gas natural como
gasoductos, buques metaneros, plantas de licuefacción, plantas regasificadoras,
camiones y barcos de GNL, estaciones de servicio y otros, que permiten llegar de las
fuentes de producción al mercado sin ningún problema.
El gas natural emite entre un 40% y un 50% menos de gases de efecto invernadero
que el carbón cuando se utiliza para generar electricidad. Tomando en cuenta que las
centrales eléctricas de carbón producen alrededor del 41% de la electricidad mundial
el gas natural es el energético ideal para reemplazar al carbón. Con relación al diésel,
gasolina y fuel oíl también emite menos dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera.
Es un energético muy competitivo por su bajo costo en la cadena de abastecimiento y
ha logrado reemplazar y seguirá reemplazando a productos como el carbón, diésel,
gasolinas, fuel oíl y GLP.
Es el combustible fósil más limpio y proporciona un apoyo fundamental a la energía
eólica, solar, hidroeléctrica, y otras alternativas intermitentes que necesitan respaldo.
Por ejemplo, cuando llueve no hay generación hidroeléctrica, cuando no hay sol se
afecta a la generación fotovoltaica (solar) y lo mismo para la eólica cuando no existe
suficiente viento. Por esto, el gas natural es un complemento ideal cuando se emplea
estas fuentes renovables.
En el sector del transporte, el gas natural está ganando terreno, volviéndose
competitivo en relación a los combustibles tradicionales, particularmente en el sector
marítimo y de carga pesada y para vehículos a GNV con gas comprimido o
licuado.
Por las razones anteriores, los organismos internacionales, las recientes reuniones de
cambio climático y expertos en la industria consideran al gas natural como el elemento
clave de transición energética a un planeta eléctrico y de respaldo futuro un sistema
basado en energías renovables.
En la mayoría de los países de América Latina la presencia del gas natural es muy
representativa. Se emplea entre un 20% y 50% de gas natural dentro de la matriz de
producción de energía. Países como Chile, Panamá y El Salvador que carecen de
producción propia de hidrocarburos han impulsado y fomentado utilizar gas natural
importado GNL con altos beneficios económicos, de seguridad de abastecimiento y
ambientales.
Otros países productores de gas natural como Argentina, México, Colombia y Brasil,
también lo importan para respaldar producción propia. Todo esto con la finalidad de garantizar la ampliación de la oferta y competencia de gas con gas y con otros
combustibles. Las dos alternativas pueden coexistir sin ningún problema.

  • El caso de Ecuador

El Ecuador ha quedado totalmente rezagado en el uso del gas natural a nivel de la
región. Apenas genera el 3% en relación a otras fuentes de energías. Actualmente, el
Bloque 6 (Campo Amistad) cubre escasamente las necesidades de demanda de parte
de los sectores eléctrico e industrial.

Esto se reducirá a futuro porque el campo Amistad está en plena declinación. Esperamos que la licitación y el proceso de Exploración y Explotación resulte exitoso para aumentar posiblemente producción nacional en algunos años más.
El gas natural en Ecuador puede ser importado y sin mayores restricciones por su bajo
costo y porque ya tiene acceso en algunos sectores de consumo. Hay un mercado
algo liberado, con lo cual podría lograr desplazar el uso de derivados de petróleo más
costosos y menos limpios y en forma competitiva.
Para esto, Ecuador tiene dos fuentes para su posible abastecimiento: desde el norte
de Perú o importar GNL (gas natural licuado) como lo hacen Chile, Panamá y El
Salvador desde varias fuentes de abastecimiento a nivel global. Ecuador necesita
desarrollar infraestructura dentro del país y la importación puede acelerar este proceso
para luego tener gas nacional.
Lo países de América Latina ya son esencialmente limpios en cuanto a su contribución
de emisiones de CO2 al planeta. Todos ellos con agua, con gas natural y con
renovables en ascenso. Falta sumar a Ecuador.
*Ex Ministro de Hidrocarburos de Bolivia y actual Socio de Gas Energy Latin America.

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