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domingo, febrero 5, 2023

Argentina evalúa adquirir el F16 Fighting Falcon

La agencia estatal israelí, Israel Noticias, informó este domingo, que Argentina inspecciona y evalúa adquirir los F16 Fighting Falcon para el posible reequipamiento de su Fuerza Aérea.

“Aparentemente Londres ha dado luz verde [extraoficialmente] a Washington para permitir a Argentina una posible compra del F16 Fighting Falcon”, estimó hoy Israel Noticias citando como fuente a Bulgarian Military.

Escribe Boyko Nikolov*

La Fuerza Aérea Argentina está intentando mejorar sus capacidades de combate mediante la adquisición de nuevos cazas. En los últimos meses han aparecido varias ofertas en el mercado argentino. El HAL Tejas indio, el JF-17 chino y el MiG-35 ruso.

Los aviones de combate de la aviación argentina son pocos, están anticuados y no cumplen con los requisitos modernos. Argentina cuenta actualmente con 30 aviones de combate activos: siete IA 63 Pampa de producción local y 23 Douglas A-4 Skyhawk estadounidenses. El primero es un producto de finales de la década de 1980, y el segundo es aún más antiguo: de la década de 1950.

Podría decirse que, hasta finales del siglo XX, los aviones de combate argentinos cumplían con los requisitos de la época. Sin embargo, hoy no. Hoy, Argentina necesita aviones de combate con aviónica, radares, armas y velocidad mejorados. Pero los “gauchos” tienen un problema y se llama Gran Bretaña. Londres impuso un embargo de armas a Argentina tras la Guerra de las Malvinas en 1982. La guerra, que duró diez semanas, tuvo un grave impacto en el armamento argentino. El veto de los británicos afectó no sólo a la aviación sino también a las fuerzas terrestres y navales de Argentina.

Ahora Argentina está dispuesta a comprar aviones. Ya hemos mencionado cuáles son las opciones. En los últimos meses, los expertos han afirmado que el MiG-35 ya no está en la lista de los argentinos. La guerra en Ucrania echó por tierra bastantes compras potenciales de armas rusas. Pero incluso si no fuera por la guerra de Ucrania, Estados Unidos no habría aprobado la compra del MiG-35. Bastó con una petición de Londres y la imposición de sanciones económicas en virtud de la ley CAATSA, y Buenos Aires habría dicho adiós a los aviones rusos.

La situación es la misma con el JF-17. La tecnología china en Norteamérica no es bien recibida por Washington. Aunque, el JF-17 podría haber sido detenido como un acuerdo directo de Londres, ya que los asientos de los pilotos fueron fabricados por una empresa británica. Sin embargo, esta era una oportunidad que China dejaría pasar y ofrecería sus propios asientos para los aviones argentinos.

Por lo tanto, aparentemente Londres ha dado luz verde [extraoficialmente] a Washington para permitir a Argentina una posible compra del F16 Fighting Falcon. ¿Por qué, si no, los expertos en aviación y fuerzas aéreas del Ministerio de Defensa argentino estarían en Dinamarca para evaluar los F16 daneses? Sí, exactamente.

Fuentes del Ministerio de Defensa argentino dicen que Argentina ha pospuesto la reevaluación de los aviones de combate HAL Tejas de la India, que era el plan original. La delegación viajó a Dinamarca para evaluar cazas “de segunda mano” de la Fuerza Aérea Danesa. Los F16 son de fabricación estadounidense y, en realidad, Buenos Aires ha expresado repetidamente su deseo de adquirirlos.

Argentina aún no ha dicho en qué fase de la licitación se encuentran los tres principales actores: Dinamarca, India y China. Pero ha confirmado oficialmente que los tres países participan en la licitación de un nuevo caza para la Fuerza Aérea Argentina. Esta información no fue dada a conocer por nadie, sino por el Director de Planes, Programas y Presupuesto de la Fuerza Aérea Argentina, el General de Brigada Diego García.

Una delegación argentina en Dinamarca y el aplazamiento del nuevo examen de los cazas indios dijeron que Argentina podría sacar al Tejas “del juego”. Sin embargo, recordemos, los expertos argentinos estuvieron en India en agosto para realizar una primera evaluación del caza indio. Las críticas fueron muy buenas y se esperaba que el Tejas tomara la delantera en la carrera.

Sin embargo, la visita “extraordinaria” a Dinamarca fue organizada por los lobbies políticos británico-estadounidenses, según las fuentes. Esto no es bueno para India porque los “gauchos” se verán influenciados.

Si Argentina prefiere Tejas, será un problema para Gran Bretaña. Londres no tendría entonces ningún control sobre las futuras actualizaciones y entregas de aviones. No sólo una pérdida de control, parece, sino una pérdida de influencia y dinero.

Presionar a Argentina para que compre F16 a otro país significa que Gran Bretaña vende repuestos, mejoras, suministros, entrenamiento, etc., que se paga. Pero, la razón oculta puede resultar ser completamente diferente: el F16 en Argentina significa que si los “argentinos son obedientes y buenos” obtendrán el equipo necesario ahora y en el futuro. Y si creen que esto es una teoría conspirativa, sólo recuerden el caso de Turquía y cómo reaccionó EE.UU. a su compra de sistemas de defensa aérea rusos S-400.

Argentina ha destinado 700 millones de dólares a nuevos aviones de combate. Será una compra importante para la población local, que suele ser reacia a gastar mucho dinero en equipamiento militar, precisamente por la Guerra de las Malvinas.

Pero la elección de un nuevo caza se retrasará, dicen los politólogos. La razón: en 2023 habrá elecciones en el país. No se sabe dónde y cómo se hará cargo de Argentina. Hay inflación en el país, se están vendiendo activos en pesos argentinos y la tasa de interés supera el 52%.

El Tejas indio y el JF-17 de fabricación china se consideran las mejores opciones para el país sudamericano. Eso dicen los expertos. Pero, ¿no encontrarán la inflación, las próximas elecciones, el peso barato y los aviones de segunda mano una solución de compromiso para que la economía del país no se resienta? Está por ver, pero parece que Tejas está saliendo poco a poco del juego. Así que, lástima.

*Boyko Nikolov es el creador conceptual y columnista de BulgarianMilitary.com. Ha trabajado para una empresa de defensa búlgara en el campo de la óptica militar y los sistemas de vigilancia. Boyko se graduó de EMBA de la Universidad de la Ciudad de Sheffield. Actualmente vive en Bulgaria.

Fuentes: Bulgarian Military, Israel Noticias
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